Nous sommes certains d’avoir un esprit. Mais qu’est-ce que cela implique ? Nombre de théories ont été proposées. Nous en considèrerons trois : certains philosophes ont argumenté que les états mentaux (par contraste avec les états physiques) sont ceux dont nous pouvons atteindre une connaissance certaine. D’autres ont proposé que la conscience est ce qui distingue les êtres doués d’un esprit de ceux qui ne le sont pas. Selon une troisième théorie, les états mentaux sont ceux qui sont doués d’intentionnalité, c’est-à-dire qu'ils portent sur le monde et les objets que celui-là contient (si je crois qu’il y a un arbre dans le jardin, ma croyance porte sur un arbre ; si je vois un nageur plonger dans le lac, ma perception porte sur le plongeur ; si je désire une bière, mon désir porte sur une bière)